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Retrato de Thomas Hehir, sentado em um escritório. Ao funda há prateleiras com livros.

O direito das pessoas com defici√™ncia √† educa√ß√£o, com garantia de acesso e perman√™ncia na escola comum, junto dos estudantes sem defici√™ncia, √© uma conquista recente no Brasil e em muitos pa√≠ses do mundo e, mais do que isso, um avan√ßo que cotidianamente exige a dedica√ß√£o dos movimentos de pessoas com defici√™ncia e de outros grupos para que os progressos aconte√ßam e os retrocessos sejam superados. √Č com grande pesar que recebemos a not√≠cia de que perdemos um importante aliado da defesa dos direitos humanos, o professor Thomas Hehir, da Universidade de Harvard (EUA).

Especialista em educação inclusiva, Hehir escreveu livros sobre o tema e advogou pelos direitos das pessoas com deficiência no sistema educacional dos Estados Unidos. Em 2016, coordenou uma pesquisa do Instituto Alana sobre os benefícios da educação inclusiva para estudantes com e sem deficiência. Também esteve presente no filme produzido pela Maria Farinha Filmes e a Rota 6, Um Lugar Para Todo Mundo.

“Thomas Hehir era uma das pessoas mais f√°ceis de amar que j√° conheci. Trabalhou incansavelmente para que as escolas sejam espa√ßos para todas as crian√ßas e adolescentes, e inspirou o Alana em diversas iniciativas pelo fortalecimento de uma educa√ß√£o que valorize as diferen√ßas”, comenta Ana Lucia Villela, presidente do Alana.

Ele atribu√≠a como um “grande fracasso” o fato de que muitos estudantes com defici√™ncia ainda estejam estudando em ambientes segregados e, por todas suas realiza√ß√Ķes, deixa um legado que refor√ßa o compromisso por uma profunda transforma√ß√£o nas escolas e nos curr√≠culos para que possam responder positivamente √† diversidade dos alunos. Que sua trajet√≥ria seja um exemplo para aqueles que se empenham por uma sociedade em que ningu√©m seja deixado para tr√°s.

 

Note of condolence ‚Äď Professor Thomas Hehir

The right of persons with disabilities to education, with guaranteed and permanent access in regular schools, sharing the same space with peer students without disabilities, is a recent achievement in Brazil and many countries worldwide. More than that, it is an advance that daily requires the commitment of the movements organized by persons with disabilities and other groups so that progress can be possible and the setbacks are here to be overcome. It is with great regret that we received the news that we lost an essential ally in defense of human rights, Professor Thomas Hehir, from Harvard University (USA).

“Thomas Hehir was one of the easiest people I have ever met to fall in love with. He worked tirelessly for schools to be the spaces for all children and adolescents. He was also an inspiration for us in Alana to carry out so many initiatives to strengthen an education that values the differences.”, remarks Ana L√ļcia Villela, Alana Institute’s Instituto Alana’s president.

An expert in inclusive education, Professor Hehir has written books on the topic and advocated for the rights of all persons with disabilities in the U.S. Educational System. In 2016, he led a research project for the Alana Institute on the benefits of inclusive education for students with and without disabilities. He was also featured in the film “Forget Me Not.”, produced by Maria Farinha Filmes and Rota 6.¬†¬†

He claimed as a “great failure” the fact that many students with disabilities are still receiving their education in segregated school settings. In the light of his accomplishments, his legacy is strong enough to strengthen the commitment to transform both schools and curricula so that they can respond positively to the students’ diversity issues. May his trajectory be an example to those striving for a society where no one is left behind.

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